Camino de Santiago, el itinerario con mayortradición

El Camino de Santiago es un fenómenosocial, cultural y religiosoquenació en la Edad Media. A lolargo de lossiglos, templarios, reyes, nobles, brujos, gigantes, princesas, magos, pobres, caballeros, devotosprovenientes de toda la cristiandadhanrecorridocientos de kilómetrosparapostrarse ante la tumba del apóstol Santiago el Mayor, el hijo del trueno.

Los reyesmedievalesnavarrosfavorecieron la aparición de hospitales, monasterios, iglesias y ermitas en las quemaestros y artistasextranjerosimprimieronsusello. Más de un centenar de ciudades y más de un millar de monumentos a lolargo del caminodanfe del enriquecimientocultural y artísticoquesupuso este itinerario.

Aunquerutascomo la vía de la Plata o el camino del Norte, entreotros, se estánfortaleciendo en losúltimosaños, el CaminoFrancés es el itinerario con mayortradiciónhistórica, el más reconocidointernacionalmente y el más frecuentado. Sunombre se debe a quea él conducen las cuatrovíasprincipalesprovenientes de Francia: la Podensedesde Le Puy, la Lemovicensedesde Limoges, la Touronensedesde Tours y la Tolosanadesde Toulouse. Las tresprimeras se adentran en la península por Orreaga/Roncesvalles y la cuartalohace por Somport (Aragón).

El caminofrancésrecorre un total de 720/790 kilómetros (segúnvariantes) en la península (25 a 31 etapas a pie). Atraviesa las provincias de Huesca, Zaragoza, Navarra, LaRioja, Burgos, Palencia, León, Lugo y La Coruña.

El eremitaPelayo y el emperadorCarlomagno: iniciadores de la ruta

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En el año 813, unamisteriosalluvia de estrellas en el monteLibredón (actualCompostela) llamó la atención del eremitaPaio/Pelayo. Alacercarseallugar, descubrióoculta la tumba de Santiago el Mayor. El descubrimientoconvirtió a Compostela en un punto de referencia para la cristiandad, semejante a Roma y Jerusalén.

Numerosasvictoriascontralosmusulmanesconvirtieronalemperadorfranco Carlomagno en símbolo de la unión política de Europacontralosenemigos del cristianismo. Quizás por ello, unalegendariahistoria le atribuyó el papel de iniciador de las peregrinaciones a Santiago de Compostela. A pesar de queyahabíamuertocuando se descubrió la tumba del apóstol, la épica figura de Carlomagnorecorrerá en gestasinolvidables las diferentesetapas del camino.

El caminomedieval: edad de oro de la ruta

Los reyes de Navarracontribuyeron de forma decisiva a la consolidación del Camino de Santiago talcomoloconocemos en la actualidad. Por razones de políticaterritorial y estrategiamilitar, el rey Sancho Garcés III el Mayor (asíconocidoporquesureinofue el más extenso de suépoca) recondujo el caminoqueseguía la víaromana de la Burunda y otroscaminos de Vizcaya y el norte de Burgoshacia el llano de la Rioja. Él y sussucesoresfavorecieron el caminointroduciendo las primerasmedidas de protección de peregrinos, generandopoblacionesestables con serviciosparaloscaminantes y promoviendo la construcción de hospitales y monasterios a lolargo de toda la ruta jacobeaqueatravesaba el entoncesReyno de Pamplona (empezaría a llamarseReyno de Navarra con Sancho VI el Sabio, a partir del siglo XII). Tambiénbeneficiaron el florecimiento del arterománico y la penetración de la influenciacluniacense a amboslados del Camino.

En 1135, se publicóunaguíamedieval de peregrinación el CodexCalixtinus o Libro de Santiago de AymericPicaud en la quedescribía con granprecisión el trazado de la ruta jacobea. Es un librofundamental del acervojacobeocompuesto de cincopartesquerecogentextoslitúrgicossobre Santiago, milagros y traslación de sucuerpo; historia de Carlomagno y Roldán y la guía de peregrinaciónpropiamentedicha.

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Siglo XVI: declive de las peregrinaciones

A partir del siglo XVI, loscaminos se vuelveninseguros. Salteadores de caminos, las guerras de religión, la pestenegraqueasolabaEuropa y el nacimiento del protestantismohicieronquela ruta jacobeadecayese. Huboalgunosaños en losqueprácticamente no huboperegrinos.

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Siglos XIX-XX: el renacimiento del Camino de Santiago

En el siglo XIX una Bula del Papa León XIII confirmó la autenticidad de la tumba del apóstol Santiago y losperegrinosvolvieronaemprender el caminoparaapostarse ante el Santo.

El verdaderoresurgir del Camino se produjo en el siglo XX, a partir de losañossetenta. En elloinfluyó el interés de las administraciones, las visitas del Papa a Santiago, la aparición de asociaciones de amigos del Camino de Santiago (la primera en París, 1962) y cofradías y sudeclaracióncomo Primer ItinerarioCulturalEuropeo en 1987 y Patrimonio de la Humanidad en 1993.